기사입력시간 20.10.26 10:42최종 업데이트 20.10.26 10:42

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서울대·경상대·부산대·충남대 등 국립대병원 10개 PA 1003명 활동

10명 중 7명은 의사 부족한 외과계...이탄희 의원 "면허제도 기반한 PA 역할 정립 필요"

사진 = 이탄희 국회의원.
[메디게이트뉴스 서민지 기자] 현재 10개 국립대병원에서 1003명의 PA(Physician Assistant·진료지원인력)가 있으며, 서울대병원, 경상대병원, 부산대병원, 충남대병원 순으로 많았고 대부분이 외과계에서 활동하는 것으로 나타났다.

국회 교육위원회 더불어민주당 이탄희 의원은 26일 10개 국립대병원으로부터 제출받은 자료를 분석해 이같이 밝히면서 "보건복지부가 '의료법상 허용되는 인력이 아니다'라고 밝혀 명확한 역할 정립이 필요하다"고 했다.

PA는 환자에 대한 시술, 약물처방 등 의사의 업무를 대신하거나 진료 보조 역할을 하는 직역으로 SA(Surgeon's Assistant), 준의사, 전문간호사, 전담간호사, NE(nurse expert) 등 다양한 용어로 불려지고 있다.

2020년 6월 현재 10개 국립대병원에서 활동하는 PA 또는 전담간호사는 총 1003명으로, 서울대학교병원 175명, 경상대병원 162명, 부산대병원 159명, 충남대병원 132명 순으로 많았다. 

본원보다 분원에 PA 등의 인력이 많은 것으로 나타났다. △서울대학교병원 본원 56명, 분당분원 119명, △부산대병원 본원 78명, 양산분원 81명, △충남대병원 본원 72명, 세종분원 80명, △전남대병원 본원 38명, 화순분원 38명, △경북대병원 본원 31명, 칠곡분원 59명, △경상대병원 본원 70명, 창원분원 92명이었다.

국립대 PA 1003명 중 외과계가 672명(67.0%)이었으며 내과계가 258명(25.7%)으로 나타났다. 상대적으로 전공의가 부족한 외과계 분야에 PA가 주로 활동하고 있다. 

PA의 구체적 업무에 대해 10개 국립대병원 측은 "주로 진료보조, 수술보조, 수술 전후 설명과 교육, 입원환자 관리"라고 답했다. 이는 간호사의 업무 범위 내로 평가할 수 있으나, 충북대병원 측은 의사의 지도감독이 없이 하거나 진료보조를 넘어 의사의 의료행위를 함으로써 의료행위에 대한 책임논란이 있음을 인정했다.

실제 의료 현장에서는 PA가 진료보조를 넘어 수술, 검사와 처방, 각종 증명서 발급을 독자적으로 행하는 사례도 있다. 교수 아이디로 진료의뢰서, 진단서, 경과기록지, 수술기록지 등을 직접 작성하기도 한다. 이는 명백히 의료법 위반이다.
 
 표 = 국립대병원 PA 근무 현황(이탄희 의원실 제공).

문제는 대형 병원에서는 이러한 합법과 불법의 경계선에 있는 행위가 비일비재하게 발생하고 있다는 점이다. 대다수 국립대병원은 PA 발생원인을 의사의 업무 증가, 전공의 부족, 전공의특별법에 따른 업무 공백에서 찾지만, 충남대병원 측은 "입원전담전문의 채용을 통해 전공의 업무 공백을 해소하고자 노력했으나 병원 경영여건상 정부의 제도적 방안 및 재정적 지원 없이는 현실적 한계가 있다"고 답했다.
 
현행 의료법상 의사는 의료와 보건지도를, 간호사는 간호, 진료보조, 교육·상담 및 건강증진 활동, 보건활동 등을 임무로 하며, 의료인에 대한 면허제도를 운영하고 있다(제2조). 

의료행위는 인체에 대한 침습을 수반하고 사람의 생명․신체 및 공중위생에 위해를 발생시킬 위험이 있기 때문에 국가는 특별한 자격과 조건을 가진 사람에 한하여 면허를 부여하고 있다. 아무리 뛰어난 의료기술을 가지고 있거나 특별한 교육을 받거나 경험이 있더라도 의료인 면허를 취득하지 않고 의료행위를 한 경우 결과와 상관없이 무면허 의료행위에 해당한다.

PA의 대다수가 간호사라는 점에서 PA의 구체적 행위가 간호사 업무범위에 포함된다면 무면허 의료행위라고 평가할 수 없으나, △PA가 의료인 면허가 없거나 면허의 범위를 넘어 의료행위 일부를 수행한 경우, △PA가 의사의 지도․감독 없이 의료행위를 한 경우, △수술 및 시술, 처방 등 의사만이 할 수 있는 행위를 PA가 직접 수행하는 경우 무면허 의료행위에 해당한다. 

즉 의료인도 자기 면허에 해당하는 업무만을 할 수 있다. 간호사는 간호, 진료보조, 간호 요구자에 대한 교육·상담, 보건활동, 간호조무사 업무보조에 대한 지도를 할 수 있을 뿐 ‘의료행위’ 자체를 직접적으로 할 수 없다. 그 명칭 여하를 불문하고 간호사가 진료보조를 벗어나 진료행위 자체를 하거나 의사의 지도․감독이 이뤄지지 않은 상태로 한 행위에 대해서는 판례를 무면허 의료행위라고 판단하고 있다.

이 의원은 "대형병원들이 의사를 고용해 의료행위를 수행해야 하지만 경영상 이유로 의사를 채용하지 않은 상태에서 전공의과 부족한 과목 중심으로 PA라는 명칭으로 업무를 수행하게 한다"면서 "만약 PA의 행위가 불법 영역에 있다면 이를 시킨 교수는 교사범으로 함께 처벌될 수 있다"고 밝혔다.

특히 "현재 주무부처인 보건복지부는 PA를 공식적으로 인정하지 않고 있다"면서 "실제 PA 관련 질의에 대해 복지부는 '의료법 제2조에서 의료인 종별에 따른 업무범위를 규정하고 있으며, 해당 업무범위를 벗어나는 경우 불법 의료행위로 판단된다', '의료현장에서는 수술보조 등을 위해 병원 자체적으로 인력을 운영하고 있는 것으로 알고 있으나, 의료법상 허용되는 인력이 아니다'라고 답변했다. 다시 말해 의료법상 면허제도의 범위를 넘어선 행위는 모두 불법이라는 뜻"이라고 설명했다.

이에 부산대병원은 "전문·전담간호사라도 ‘해당 분야에서 간호 업무를 수행하여야’ 하므로 현재 운영하고 있는 전문·전담간호사 그대로 제도적 인정을 받기는 어렵다"고 인정했으며, 10개 국립대학 중 유일하게 강원대는 2018년 PA 불법시술 관련 고발을 당하기도 했다.

이처럼 PA 행위가 무면허 의료행위로 평가될 수 있음에도 불구하고 각 대학병원은 현실적 필요에 의해 PA 제도를 운용하고 있으며, 의료현장의 혼란을 해결하기 위해 10개 대학병원 모두 PA 법제화를 요구하고 있다. 

이 의원은 "복지부는 2011년 PA 제도화를 시도한 적이 있으며 작년에도 협의체를 구성해 5차례 논의했지만 합의를 이끌어내지 못한 채 10년 이상 이 문제를 끌고 왔다"면서 "의료인 제도는 면허제도를 기반으로 한다는 점에서 병원 경영상 이유와 현장의 필요만으로 제도를 변경하는 것은 위험하다. 현재 면허제도와 각각의 의료인의 업무 범위, 환자의 건강과 생명 보호에 도움이 되는 방법을 고민해 제도 허용 여부를 결정해야 한다"고 밝혔다.

그러면서 "이를 위해 현행 전문간호사 제도 등을 포함 바람직한 진료지원인력 활용방안을 모색할 필요가 있다. 보건복지부는 PA 필요성, 업무범위와 역할, 의사와의 관계 설정을 위해 관련 단체와 협의를 통해 기준을 설정해야 한다"고 강조했다.

서민지 기자 (mjseo@medigatenews.com)
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